Video poker online

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Hablando con propiedad, por supuesto que el video póker no puede considerarse una variante independiente del juego del póker, sino más bien un “pariente” de las máquinas tragaperras modernas, que tienen mucho éxito tanto en los casinos corrientes como en los casinos online, que a día de hoy son una gran mayoría en internet. El video póker es un popular juego de casino basado en lo mismo que póker clásico, el de cinco cartas o draw poker. Al video póker se juega en unas consolas especiales (por su aspecto y tamaño se parece mucho a las máquinas tragaperras modernas).

Historia del video póker

Comparado con el póker americano tradicional, que según diferentes estimaciones cuenta con hasta quinientos años de historia, el video póker en la industria del juego es un principiante sin experiencia alguna. Las primeras consolas para jugar al video póker aparecieron tan sólo a mediados de los años setenta del Video poker onlinesiglo veinte. Es curioso el hecho de que las máquinas para jugar al video póker fueron inventadas prácticamente al mismo tiempo que vieron la luz en EEUU los primeros ordenadores personales, si bien, al igual que los primeros PCs, estas máquinas eran del todo primitivas si establecemos un paralelismo con las existentes hoy en día. Fue la compañía International Game Technology, una famosísima empresa de desarrollo de software para casinos y casinos online, la que revolucionó el video póker. En 1979, los diseñadores de la compañía, que todavía por entonces aún se llamaba SIRCOMA (abreviatura que se descifraba como “Sir Redd’s Coin Machines”), presentaron su propia versión del video póker que llevaba el sencillo nombre de “Draw Poker”. A lo largo de los años ochenta, el video póker, ya en competencia con “gigantes” como el Hold’Em Texas, contaba con una popularidad cada vez mayor en los casinos, lo que, por otra parte, no debe causar sorpresa ya que muchos jugadores preferían sentarse enfrente de una máquina que en una mesa de juego en compañía de desconocidos. Incluso la proliferación por doquier de los casinos online no afectó en lo más mínimo al video póker: las consolas de juego de video póker ocupan hoy igual que ayer un lugar de honor en muchos grandes casinos, especialmente en Las Vegas, donde el video póker es, por algún motivo, muy amado por los lugareños.

Descripción del video póker

Cualquiera que conozca las reglas del draw-poker clásico de cinco cartas puede aprender a jugar al video póker sin problema alguno, ya que las bases principales del juego y sus reglas son prácticamente iguales. Lo único es que el video póker se juega no con dinero real, sino con créditos que apuesta el jugador. En definitiva, el jugador está gastando igualmente dinero real para poder jugar al video póker (y en ocasiones una gran cantidad de dinero, por ejemplo, muchos conocen la historia de Maureen O’Connor, alcalde de la ciudad estadounidense de San Diego, que se las arregló para perder en el video póker ¡más de mil millones de dólares!). El juego se controla gracias a unos botones especiales de la consola.

El interface de la consola de juego en el video póker es bastante cómoda. Toda la información que necesita el jugador viene reflejada en tres indicadores: apuesta actual del jugador (Bet), número de créditos en la cuenta del jugador (Credit) y cantidad ganada en la última mano.

Una partida de video póker comienza, al igual que en el póker tradicional, con una apuesta inicial que hace el jugador pulsando el botón “Bet One” (cada vez que se pulsa el botón aumenta la apuesta en un crédito). Se puede hacer directamente la apuesta máxima; para ello sirve el botón especial “Bet Max”. Una vez hecha la apuesta, para empezar el juego hay que pulsar el botón “Deal”, es decir “repartir”. Cuando se aprieta el botón “Deal”, se le reparten al jugador cinco cartas que tiene derecho a cambiar. Para seleccionar las cartas que le convienen al jugador, y que no hay que cambiar, es necesario tocar las cartas en cuestión (si la pantalla de la consola es táctil) o pulsar el botón especial “Hold”. Las cartas no seleccionadas serán sustituidas después de pulsar el botón “Deal” por segunda vez. Aquí el juego acaba: o bien el jugador ha reunido una de las combinaciones ganadoras, o bien pierde si no ha conseguido juntar combinación alguna. Las cantidades a pagar en caso de premio dependen de qué combinación haya conseguido reunir el jugador, lo que es totalmente lógico: cuanto mayor es la combinación (menos probabilidades hay de conseguirla), mayor será el premio. Además, las cantidades a pagar pueden cambiar dependiendo de la cantidad de monedas que haya apostado el jugador (cuanto más monedas, mayor será el premio). Los pagos del video póker viene determinados por unas tablas especiales que pueden ser diferentes según qué casino online:

Combinación/cantidad de monedas 1 2 3 4 5
Escalera de color al as 250 500 750 1000 4000
Escalera de color 50 100 150 200 250
Póker 25 50 75 100 125
Full (House) 9 18 27 36 45
Color 6 12 18 24 30
Escalera 4 8 12 16 20
Tres cartas iguales 3 6 9 12 15
Dobles parejas 2 4 6 8 10
Dos sotas o superior 1 2 3 4 5

La cantidad que haya ganado el jugador se suma a su cuenta en créditos. Esta cantidad se puede convertir en dinero en efectivo pulsando el botón “Collect”. Es importante recordar que la tabla de pagos mostrada arriba es estándar, y que en diferentes casinos el tamaño de los pagos puede variar.

Reglas de juego del video póker

Las reglas generales del video póker son prácticamente análogas a las reglas de juego del draw-poker clásico de cinco cartas, sólo con la excepción de que no hay necesidad de competir contra otros jugadores. Por cierto, es preciso tener en cuenta el hecho de que son varias las opciones de juego en las máquinas de video póker, y que cada una de ellas tiene a veces sus reglas específicas.

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En la variante “sotas o superior” (Jack or Better), la regla principal consiste en que la combinación mínima con premio en este tipo de video póker es una pareja de sotas. De idéntica manera, en la variante “dieces o superior” (Tens or Better) la combinación más baja con premio es una pareja de dieces.

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En la variante “Doses salvajes” (Deuces Wild) la regla principal consiste en que los doses de este tipo de póker sirven de cartas “salvajes” o comodines, es decir, que pueden sustituir a cualquier carta para formar combinaciones ganadoras.

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En la variante “Póker comodín” se utiliza no una baraja estándar de 52 cartas, sino de 54 cartas con dos comodines, que pueden hacer la función de cualquier otra carta para hacer combinaciones.

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La variante del video póker “Ases y figuras” (Aces and Faces) prevé pagos mayores por combinaciones de cuatro ases o cuatro figuras (es decir, reyes, reinas y sotas).

En otros tipos de video póker (esto se refiere en primer lugar al póker online) hay un bote acumulado que se forma a partir de un porcentaje de las apuestas del jugador (la cantidad acumulada se puede ver en el indicador que hay en la parte superior de la consola del video póker).

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